Электрические угри умеют генномодифицировать личинок мелких рыб — открытие биологов

В недавнем исследовании ученые из Университета Нагои (Япония)обнаружили, что электрические угри могут выделять достаточно электричества, чтобы генетически модифицировать личинок мелких рыб. Свои выводы авторы опубликовали в PeerJ.

Сегодня один из способов доставить в клетку чужие гены в лаборатории — электропорация. Используется электрическое поле для создания временных пор в клеточной мембране. Это позволяет молекулам, например, ДНК или белкам, проникать в клетку-мишень.

До этого считалось, что такой метод существует только в лаборатории. Но электрический угорь может выдавать ток до 860 вольт. А в воде содержится огромное количество самой разнообразной ДНК.

Ученые посадили личинок рыбки данио в один аквариум с электрическим угрем, в природе обитающим в Амазонке, которого всячески раздражали и заставляли выпускать разряды. Туда же добавили специальную люминесцирующую ДНК, такую легко отследить, если она проникла в клетки личинок.

В итоге обнаружилось, что 5% личинок получили маркеры, указывающие на перенос генов.

«Это указывает на то, что разряд электрического угря способствовал переносу генов в клетки, хотя у угрей другая форма импульса и нестабильное напряжение по сравнению с механизмами, обычно используемыми при электропорации. Электрические угри и другие организмы, генерирующие электричество, могут повлиять на генетическую модификацию в природе», — сказал один из руководителей исследования Ацуо Иида.

Что-то подобное уже наблюдалось у нематод и почвенных бактерий, когда в землю била молния.