Космический бутон: «Хаббл» сделал фантастическое фото слияния галактик

На этом снимке от«Хаббла», изображена Arp 122, своеобразная галактика, которая на самом деле состоит из двух: NGC 6040, наклоненной, искривленной спиральной галактики, и LEDA 59642, круглой спиральной галактики, обращенной «лицом» к нам. Они находятся в процессе столкновения примерно в 570 миллионах световых лет от Земли, рассказали в Европейском космическом агентстве. Из угла выглядывает эллиптическая галактика NGC 6041, которая не участвует в этом фантастическом слиянии.

Столкновения и слияния галактик — это чрезвычайно драматические события, но они происходят очень медленно. Например, Млечный Путь находится на пути к столкновению с Андромедой, но до того, как они встретятся пройдет четыре миллиарда лет. Процесс слияния может занять сотни миллионов лет.

Галактики состоят из звезд и их планетных систем, черных дыр, пыли, газа и пр. Во время слияния галактик все эти компоненты могут испытывать огромные изменения. Это полностью меняет структуру сталкивающихся галактик и в конечном итоге приводит к образованию одной . Считается, что галактики, возникшие в результате слияния, имеют эллиптическую структуру, поскольку процесс слияния разрушает более упорядоченные формы, например, наблюдаемые в спиральных галактиках.