Новый вид ящериц найден в Азии. Правда, похожи они на червей

Российско-вьетнамский научный центр обнаружил новый вид ящериц. Они безлапые и незрячие, сообщает Институт проблем экологии и эволюции имени А. Н. Северцова РАН. Научный отчет опубликован в журнале Zootaxa.

Новый вид назвали Dibamus tropcentr, или «слепой сцинк Нинь-Тхуан». Это 25-й из родственных видов, и седьмой во Вьетнаме.

Ящериц обнаружили в сухих смешанных низкорослых вечнозеленых лесах провинции Ниньтхуан — самом жарком и засушливом регионе страны. Каким-то, пока неизвестным образом, они сосуществуют с термитами вида Globitermes sulfureus, известных своим свойством выделять химикаты для защиты колонии.

Слепые сцинки Нинь-Тхуан со стороны очень похожи на дождевых червей, но чешуя более гладкая. У них розовато-коричневое тело, более светлое у головы и темнеющее к хвосту. В длину рептилии до 11,5 см. Лап у них нет, но у самцов сохранились рудиментарные задние конечности, образующие лоскутные структуры возле хвостов. Глаза также рудиментарны и полностью покрыты чешуей.

Вид внесен в число уязвимых по классификации Международного союза охраны природы.